[강론] 천주공경가와 목민심서

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본문

천주께서 조선 백성에게 말씀하시다 

- 천주공경가와 목민심서

에제 18,25-28; 필리 2,1-11; 마태 21,28-32 

연중 제26주일; 2020.9.27.; 이기우 신부

⒈ 오늘은 연중 제26주일로서 순교자 성월의 마지막 주일입니다. 성월 한 달 동안 묵상해 온 주제의 흐름에 따라서 오늘은 우리 교회 역사에서 가장 중요한 맥을 짚어보려고 합니다. 그것은 실로 오묘한 섭리로 이루어진 천주학 강학회와 한국 천주교회의 시작이 된 명례방 공동체, 이후 초래된 박해상황에서 전국에 흩어져 세워져서 백 년을 존속한 수백 군데의 교우촌, 그리고 여기서 배출된 만여 명의 순교자들이 백 년 동안 증거한 바를 통해서 하느님께서 우리 민족에게 말씀하시려는 바는 과연 무엇인가 하는 점입니다. 

 

⒉ 오늘 미사의 말씀은 이렇습니다. 첫째 독서에서 예언의 말씀을 전하는 에제키엘은, 임금과 대신들과 궁정 예언자들과 사제들 등 당시 유다 왕국을 이끌었던 권력 상층부가 우상숭배에 물드는 바람에 백성들까지도 온통 죄악으로 물들게 함으로써 나라가 멸망하는 상황에서, 그는 이 비극의 원인이 하느님께 있는 것이 아니라 불의를 저지른 악인들에게 있고 따라서 그들은 그 죗값으로 죽을 테지만, 만일 죄악을 버리고 돌아서서 공정과 정의를 실천한다면 그렇게 실천한 의인들은 재앙에서 구원될 것이라고 하느님의 말씀을 전해 주었습니다. 

 

  복음에서 예수님께서는 에제키엘의 예언 이후 수백 년이 흘렀어도 여전히 완고하게 회개하지 않는 종교 지도자들, 즉 수석 사제들과 백성의 원로들에게 두 아들의 비유를 들어 말씀하셨습니다. 조상 대대로 하느님의 율법을 지켜왔던 그들은 아버지의 말씀을 지키겠다고 대답을 해 놓고도 지키지 않은 둘째 아들에 비유되었습니다. 그리고 예수님께서 전하신 하느님 아버지의 말씀을 듣고 주저없이 믿고 회개한 새로운 하느님 백성은 아버지의 말씀을 듣고는 싫다고 대답해 놓고서 나중에 생각을 바꾸어 지킨 맏아들에 비유되었습니다. 

 

  둘째 독서에서 사도 바오로가 필리피 공동체의 교우들에게 토로한 이 신앙 고백은 사실 예수님께서 십자가에 달려 돌아가신 이래로 초대 교회 신자들이 거의 한 세대 동안 공유하며 검증해 온 역사상 최초의 집단적 신앙 고백입니다. 그래서 이를 ‘그리스도 찬가’라고 부르며 이에 담긴 뜻을 ‘자기비허’(自己脾虛) 또는 ‘케노시스’(kenosis)라고 합니다. 

 

  도대체 예수님처럼 신적 권능으로 수많은 기적을 일으키셨고, 뛰어난 언변을 구사하시면서 하느님 나라의 복음을 왕성하게 선포하셨던 분이, 왜 그처럼 어처구니 없는 모함에 빠지셔야 했으며 또 왜 그분은 한 마디 변명도 하지 않으시고 무기력하게 돌아가셔야 했는지에 대해서, 초대 교회 신자들은 한동안 망연자실한 채로 좌절해 있었습니다. 그러다가 부활하신 예수님께서 보내신 성령께서 그들의 깨달음을 인도해 주시기도 했고 그들 자신도 무려 한 세대 동안이나 고민과 사색을 거듭한 결과로 이렇듯 장엄한 신앙고백을 할 수 있었습니다. 

 

  에제키엘의 예언에 담긴 하느님 말씀처럼 하느님께 대한 불신앙과 구원 조건을 배경으로 하고, 사도 바오로의 권고에 담긴 하느님 말씀처럼 자기비허의 그리스도께 대한 신앙을 고백하고자 조선의 천주교 신앙인들은 우리 겨레가 하느님 말씀을 지키는 맏아들처럼 되게 하고자 노력을 했고, 그 깃발이 이벽이 지은 천주공경가와 정약용이 지은 목민심서였다고 할 수 있습니다. 천주공경가는 천진암에서 천주학과 천주교 교리를 함께 공부하던 선비들에게 이벽이 가르친 천주가사이고, 여기서 배운 정약종이 주교요지를 지었고, 최양업은 이 주교요지를 한글 가사로 푼 사향가(思鄕歌)를 지어서 가르쳤습니다. 그리고 강진 땅에서 유배되어 살던 가옥을 정약용은 여유당이라고 지어 놓고, 여기서 목민심서를 비롯한 500여 권의 저술을 남기면서 이를 여유당 전서라고 이름 지었는데 특히 목민심서처럼 신앙을 바탕으로 조선 사회를 개혁하고자 하는 뜻을 담은 대표적인 저술로서 경제 질서 개혁에 관한 경세유표와 법 질서 개혁에 관한 흠흠신서를 꼽을 수 있습니다. 

 

⒊ 이벽이 지은 작품은 <천주공경가>와 <성교요지>가 있는데, 이 두 작품은 <만천유고 蔓川遺稿>에 수록되어 있습니다. 만천은 이승훈 베드로의 호로서 그의 이름을 빌려서 초기 교회 신자들의 글을 모아 편집하여 문집의 이름으로 삼은 것입니다. 이 문집의 편집자는 자신을 ‘무극관인(無極觀人)’이라고 밝히고 있는데, 평생 죄인으로 살다가 세상에 나온 지 30여 년이나 여러 곳을 전전하다가 옛 친구들의 행적을 글을 모아 편집한다고 한 내용으로 보아서, 천주교 박해시대라는 상황과 정조의 배려로 배교의 형식을 취해 조정에서는 물러나야 했으나 신앙 진리를 떠날 수는 없었던 처지였던 다산 정약용으로 추정되고 있습니다. 

 

  이벽은 조선에 들여온 한역서학서들 가운데 <천학초함>(天學初函) <성경광익>(聖經廣益) 등을 읽고 <성교요지>를 저술하였습니다. <천학초함>은 중국 천주교 신자였던 이지조가 1628년 예수회 선교사들이 지은 53권의 저서를 모아 중국 천주교회의 초보 신자들을 위해 편찬한 작품으로서, 천주교 교리와 과학기술을 소개하고 있는 책입니다. 또한 <성경광익>은 미사경본과 묵상서로서 요셉 마리아 모리악 선교사가 북경에서 출판한 책입니다. 그런데 이벽은 이 두 작품을 읽고 나서 완전히 이해한 후에 뛰어난 한시체로 저술함으로써 동양인의 사상과 문화의 전통으로 토착화시켰습니다. 한문과 유학뿐만 아니라 성경과 교리에 통달하지 않고서는 도무지 써내려갈 수 없는 작품입니다. 이렇게 하여 한문을 이해하고 유학에 익숙하지만 하느님을 알지 못하는 조선의 선비들에게 그들의 사고방식에 맞추어서 천주교 신앙과 교리를 설명하려는 선교와 교리교육의 목적으로 저술한 작품이 <성교요지>이고, 이 작품을 풀어서 한문을 이해하지 못하고 하느님을 알지 못하지만 신앙을 갈구하는 서민들에게 선교와 교리교육의 목적으로 다시 써 낸 글이 <천주공경가>입니다. 

 

어와 세상 벗님네야 이내 말씀 들어보소 / 집안에는 어른 있고 나라에는 임금 있네

내 몸에는 영혼 있고 하늘에는 천주 있네 /  부모에게 효도하고 임금에는 충성하네

삼강오륜 지켜가자 천주 공경 으뜸일세 /  이 내 몸은 죽어져도 영혼 남아 무궁하리

인륜도덕 천주공경 영혼불멸 모르면은 /  살아서는 목석이요 죽어서는 지옥이라

천주 있다 알고서도 불사공경 하지 마소 /  알고서도 아니하면 죄만 점점 쌓인다네

죄 짓고서 두려운 자 천주 없다 시비마소 /  아비 없는 자식 봤나 양지 없는 음지 있나

임금 용안 못뵈었다 나라 백성 아니런가 /  천당지옥 가 보았나 세상 사람 시비 마소

있는 천당 모른 선비 천당 없다 어이 아노 /  시비마소 천주공경 믿어보고 깨달으면

영원무궁 영광일세 영원무궁 영광일세

 

  이렇듯이, 천주공경가에는 오늘 첫째 독서에서 에제키엘 예언자가 예언한 말씀과 마찬가지로, 천주를 모르고 성리학을 숭상해 온 우리 민족으로 하여금 그동안 저지른 죄악을 버리고 돌아서서 천주를 공경하고 공정과 정의를 실천하면 평화의 나라를 이룩하여 행복한 삶을 살 수 있으리라는 예언이 담겨 있습니다. 이는 불교를 숭상하던 역사나 성리학을 토대로 삼아온 그동안의 유교 정신질서가 우상숭배적이었음을 지적하는 일이어서 토착 기득권 세력으로부터 박해를 받아야 했던 사태는 어쩔 수 없는 측면이 있습니다. 이른바 문명의 충돌이지요. 예수님의 십자가 사건 이래로 유다교와도, 로마 제국과도, 또 다른 많은 무신론 문화권에 신앙이 들어갈 때마다 초래된 일이었습니다. 그래서 예수님께서는 당신 자신을 포함하여 하느님을 믿는 이들이 십자가를 피할 수 없는 운명임을 이미 애초부터 예고하신 바가 있습니다. 하지만 천주를 공경하는 일은 인간이 보편적으로 추구해야 할 최고선의 가치를 내세우는 것으로서, 개인의 양심과 사상의 자유를 존중하고 진리를 추구함으로써 개인들의 행복과 사회의 평화를 실현할 권리를 존중하는 데에 국가의 존재이유가 있음을 천명하는 것으로 나타납니다. 박해를 받을지언정 진리를 포기할 수는 없는 사정이 여기에 있습니다. 

 

⒋ 목민심서에는 관리들이나 양반들이 솔선하여 백성을 섬기는 삶을 살아가라는 내용이 쓰여져 있습니다. 문명사회의 국가가 최고선에 입각하여 운영되자면 공동의 선을 존중해야 하는데, 관리 같은 공직자나 양반 같은 귀족이 앞장서서 공동선을 존중하고 증진시켜야 한다는 이치를 말하는 것입니다. 이 목민심서에는 정약용이 천주학 강학회에서 받아들인 천주교 신앙에 따라서 최고선의 가치가 바탕에 깔려 있습니다. 성리학을 내세우던 기존 정통 유학 노선에서는 결코 나올 수 없는 가치입니다.  오늘 둘째 독서에서 사도 바오로가 권고한 대로, 예수님께서 하느님의 모습을 지니셨지만, 하느님과 같음을 당연한 것으로 여기지 않으시고, 오히려 당신 자신을 비우시어, 종의 모습을 취하시고, 사람들과 같이 되신 것처럼, 나라의 명을 받아 공직을 맡은 이들은 백성의 종으로서 섬겨야 한다는 것입니다. 조선의 공동선을 해친 최대의 사회악이 공직 기강의 문란이요 귀족의 사회적 지위를 누리던 지식인 계층이 공동선에 봉사하지 않고 지식을 무기로 삼아 백성 위에 군림해 온 것이었음을 목민심서는 고발하고 있습니다. 최고선이 포함하고 있는 가치들, 즉 자유와 진리, 사랑과 평화로부터 공동선에 해당하는 가치들, 즉 정의와 공정과 평등 그리고 봉사가 나라의 질서 안에 살아있기 위해서는 최고선과 공동선의 가치를 수호할 집단 즉 공직자들이 자신들을 목민관(牧民官) 그러니까 백성을 위하고 돌보는 봉사직으로 의식해야 한다는 것입니다. 

 

  또한 목민심서는 이 강학회에서 이벽으로부터 신앙 진리를 배운 정약용이 강진 유배 시절에 지은 여유당 전서의 대표 저술로서, 목민심서가 정치 개혁을 논한 서적이라면 같은 신앙적 바탕에 따라서 나온 경세유표(經世遺表)는 경제 개혁을 그리고 흠흠신서는 법 질서의 개혁을 논한 서적입니다. 경세유표는 경제 질서를 다루는 국정에 관한 일체의 제도 법규를 개혁할 것을 주장함으로써 경제적 공동선의 질서를 논한 저술이기 때문에 정약용으로부터 천주교 교리를 배우기도 했던 최제우 이래로 동학교도들의 혁명 교과서로 활용되기도 했습니다. 흠흠신서(欽欽新書)는 곡산 부사, 과천 현감, 포천 현감 등 여러 보직을 거치면서 정약용이 직접 처리한 형사소송 체험을 토대로 형사사건의 조사·심리·처형 과정을 다루는 관리들에게 인권과 생명을 존중할 것을 계몽하고자 논한 저술입니다. 목민심서, 경세유표 그리고 흠흠신서 같은 개혁적 저술을 통해서 정약용은, 부자의 것을 덜어서 가난한 이들을 돌보는 손부익빈(損富益貧)으로써 소득불평등을 풀어가고자 했고, 당시 조선 사회의 대표적인 사회경제적 약자들이었던 홀아비, 과부, 고아, 독거노인뿐만 아니라 노약자, 어린이, 초상을 당한 사람, 질병을 앓은 환우, 재난피해자 들을 사회와 국가에서 배려하는 애민(愛民)사상으로써 조선이 복지국가가 되기를 바랐으며, 이 개혁의 길에 관리들이 목민관으로서 백성에게 봉사하기를 바랐던 것입니다. 

  요컨대, 하느님께서 우리 민족에게 말씀하신 바는 최고선의 차원에서는 이벽이 지은 천주공경가에 담겨 있고, 공동선의 차원에서는 정약용이 지은 목민심서에 담겨 있습니다. 

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